Onkel Frank: Paul Bettany-film snakker til enhver amerikansk familie


Mange av oss har eller hatt en onkel Frank i våre liv. Min var fetteren min Bobby, som bodde sammen med moren (oldetanten min) i underetasjen til vår brownstone i Brooklyn. Jeg bodde der også en stund, i toppetasjen sammen med mamma og besteforeldre. Bobby var en skolelærer, velutdannet og en av lydene av ro og fornuft i vår ellers svært emosjonelle, ofte høytstrengte familie.


Bobby lærte meg om opera og visse typer popmusikk når jeg pleide å stikke innom og se ham som barn, og han introduserte meg også til ideen om å sette pris på kunst, film og litteratur. Jeg var ikke helt klar over det på den tiden, men Bobby lærte meg absolutt viktigheten av utdanning, kultur og til en viss grad kritisk tenkning.

Jeg skjønte heller ikke den gangen at Bobby, på grunn av mangel på et bedre ord, var annerledes. Han var selvfølgelig homofil, men familien min - italiensk-katolikker på gamle skolen - snakket ikke om det. Ingen lurte høyt på hvorfor Bobby bodde hjemme eller aldri giftet seg. Han var utvilsomt elsket, men han var alltid på en liten avstand fra resten av klanen. Og da han døde i en alder av 47 år i 1995 av komplikasjoner relatert til aids, snakket ingen høyt om det heller.



Han og jeg ble fremmet en stund som voksne på grunn av grunner som ikke hadde noe med dette å gjøre, og jeg angrer på at vi ikke var så nærme senere år. Men å se filmen Onkel Frank har fått meg til å tenke på fetteren min, savner ham litt, og vil takke ham for måten han tålmodig tilbrakte tid sammen med meg og lærte meg ting jeg ellers ikke hadde kjent.


Det er den beste delen av Onkel Frank : forholdet mellom tittelkarakteren ( Paul Bettany ) og niesen Beth (Sophia Lillis, Den ), som alltid har beundret sin verdslige onkel, men har aldri helt forstått hvorfor han flyttet så langt fra familien deres i South Carolina - helt til New York City hvor han er litteraturprofessor ved New York University ca 1973.

Det er først når Beth selv drar hjemmefra for å delta i NYU, at hun lærer hemmeligheten han har holdt fra familien i årevis - en hemmelighet som endelig kommer ut til hans semi-fremmedgjorte familie når både han og Beth kommer hjem for begravelsen til Franks far og Beths bestefar (Stephen Root), personen i hjertet av Franks separasjon fra resten av Bledsoes.

Six Feet Under og Ekte blod skaper Alan Ball skrev og regisserte denne intime komedien / drama / road-film, der fantastisk arbeid av Bettany, Lillis (som vi tror har en Oscar i fremtiden hennes unge karriere beveger seg fremover) og Peter Macdissi som Franks mangeårige partner Wally (Walid ) kompensere for den forhåndsprogrammerte følelsen av Balls manus.


Macdissis medfølelse, sammen med Bettanys verdighet og medmenneskelighet, gir historien et veldig kjærkomment følelsesmessig løft, som gjør mye mer for å konkretisere lederne enn familien som Bettanys Frank må motvillig komme tilbake til. Men selv de har vanskelig for å ri på bølgene av histrionics under filmens tredje akt, der bekjennelse etter tilståelse etterfølges av klemmer og tilgivelse på overspent, men likevel merkelig rote måte.

Det er mange nådelister gjennom hele filmen, for eksempel Beths ubetingede aksept av onkelen sin seksualitet (han verver faktisk en venn som stiller ut som sin jødiske kjæreste når familiemedlemmer kommer til New York), og Wallys hjerteskjærende telefonsamtale hjem til moren sin. i Saudi-Arabia, som han aldri kan komme ut til. Men så er det den Grønn bok -liknende episoder der Frank, Beth og Wally (som finner en måte å hoppe på turen mot Franks ønsker) unngår å løpe inn i fordømmelse når de kjører inn i Deep South, som virker mer som plottpoeng som Ball følte seg forpliktet til å krysse av på en liste.

Selv med den endelige nedstigningen til malskap, Onkel Frank er engasjerende nok takket være trio av ledere, og det er nok luftige humoristiske og humane øyeblikk til å oppveie de turgid forutsigbare plotpoengene senere. Det er kanskje ikke en spesielt dyp film (Ball trenger kanskje det større lerretet av episodisk TV for sitt beste arbeid), men hjertet er alltid på rett sted.


Enda viktigere (i det minste for meg), Onkel Frank brakte tilbake tankene til kusinen min, 25 år i graven hans. Det fikk meg til å reflektere over hva han gikk igjennom da han var en yngre mann, tilbake på 1970- og 80-tallet da arbeiderklassen Brooklyn ikke akkurat var en progressiv fristed. Det fikk meg til å lure på hvordan han navigerte i et samfunn der han sannsynligvis måtte skjule sin egen identitet for ikke bare de rundt seg, men en familie som elsket ham veldig - men likevel stille stoppet for å fullt ut omfavne hvem han var.

Onkel Frank har premiere på Amazon Prime Video 25. november.